Prevención de contagios

Diferencias entre el jabón y el desinfectante de manos

 

La higiene de las manos se considera una intervención eficaz en la lucha contra la transmisión de virus y bacterias. Pero, ¿qué ayuda más a prevenir el contagio? ¿los desinfectantes de manos o el lavado de manos con agua y jabón?

higiene con jabón versus desinfectante

Lavado de manos con agua y jabón

El lavado de manos es el proceso en el que se limpian las manos mediante agua y jabón. Durante el frotado se arrastran todas las partículas de suciedad visible que pueda haber en la piel. En este proceso, también arrastramos microorganismos nocivos, como virus, bacterias y hongos, pero no en su mayoría.

Respecto a la eficacia frente a los microorganismos, dependerá del tipo y las características del patógeno. De entre los diferentes métodos y principios activos de desinfección en el ámbito clínico, el lavado de manos con agua y jabón es el proceso que menor eficacia presenta.

Los jabones que se utilizan para la limpieza de manos son productos cosméticos, y por su naturaleza no requieren pasar ningún tipo de control de eficacia frente a microorganismos antes de su comercialización. Por ello se desconoce cuánto de eficaces son frente a gérmenes.

Se debe elegir el lavado de manos con agua y jabón frente a otros métodos de limpieza cuando las manos estén visiblemente sucias, tras tocar tierra o mascotas, después del WC, después de cambio de pañales y para manipular alimentos. Además, este proceso debe durar aproximadamente entre 40 y 60 segundos.

 

Cómo lavarse las manos con agua y jabón

Para lavarse las manos correctamente y eliminar los restos de suciedad y arrastrar los microorganismos nocivos, deben seguirse los siguientes pasos:

  • Primero, mojarse las manos con agua limpia, caliente o fría.
  • Aplicar el jabón y hacer espuma.
  • Frotar las manos vigorosamente. Es necesario frotar todas las superficies: dorso de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Enjuagarse bien.
  • Secar las manos con una toalla limpia o al aire.

 

Desinfectante de manos

Los desinfectantes de manos, generalmente conocidos como geles hidro alcohólicos, actúan eliminando los microorganismos nocivos de nuestras manos como, por ejemplo, virus, bacterias y hongos. La gran ventaja de estos productos es que, a parte de presentar eficacia probada, no requieren aclarado y son fáciles de usar, por lo que se han convertido en una excelente elección para mantener unas manos libres de gérmenes.

 El desinfectante de manos debería elegirse cuando las manos no estén visiblemente sucias. Las soluciones hidro alcohólicas podrían no tener la misma eficacia cuando las manos están sucias o grasosas. Además, es posible que no eliminen algunas sustancias químicas perjudiciales, como los pesticidas o los metales es pesados.

El proceso de desinfección mediante soluciones hidro alcohólicas debe durar entre 20 y 30 segundos. Se debe elegir este método para el cuidado de bebes, para el contacto con enfermeros, en el transporte público y el personal sanitario. En el caso de los desinfectantes, es importante que el producto haya demostrado la eficacia según la normativa Europa.

 

Cómo usar desinfectante de manos

Para aplicar correctamente un desinfectante de manos, se deberán seguir los siguientes pasos:

  • Aplicar el producto en la palma de la mano.
  • Frotarse las manos vigorosamente durante 30 segundos sobre todas las superficies: dorso de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.

 

Diferencias entre higiene con agua y jabón y desinfectante

Como hemos visto, existen diferencias entre higienizar las manos con agua y jabón y desinfectarlas con una solución hidro alcohólica.


 

Higiene con agua y jabón

Desinfección con solución hidro alcohólica

¿Cuándo?

  • Cuando las manos estén visiblemente sucias.
  • Tras tocar tierra o mascotas.
  • Después del WC.
  • Para manipular alimentos.
  • Cuando las manos no estén visiblemente sucias. para el cuidado de bebes
  • Para el contacto con enfermeros.
  • En el transporte público.
  • El personal sanitario.

 

¿Cuánto tiempo?

40-60 segundos

20-30 segundos

Eficacia frente a microorganismos

Depende del tipo y las características del patógeno. De entre diferentes métodos y principios activos de desinfección en el ámbito clínico, el lavado de manos con agua y jabón presenta menor eficacia.

El producto tiene que haber demostrado su eficacia frente a X microorganismos según la normativa europea. Dependiendo de la eficacia de la solución hidro alcohólica, habrá más o menos eliminación de microorganismos.

 


Un equipo de investigación australiano investigó recientemente qué era más efectivo frente a la eliminación de microorganismos nocivos, si el lavado de manos con agua y jabón o la desinfección con soluciones hidro alcohólicas. El equipo de investigación concluyó que la higiene de las manos tiene un papel moderado, pero importante en la reducción de la transmisión de enfermedades. Siempre que los procesos se lleven a cabo de forma adecuada, tanto la desinfección como el lavado de manos con jabón pueden reducir el riesgo de transmisión. Sin embargo, algunos datos de los estudios sugieren que los desinfectantes de manos pueden ser más eficaces en la práctica.


 

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